カノンカノン(第三版)

彼女の視点・夜


 おかしい。

 何がおかしいって、指揮官殿が夕食も無視して天幕に引きこもっているのがおかしい。

 最初の頃はふとした拍子に引きこもっていたらしいけど、最近は食事には顔を出していたはずなのに。

 誰も気にしていない……というか、アタイとの約束があるから待ってんじゃねーの、なんて言われる始末だったので、アタイは腰を上げた。

 ちげーよ、バカ。

 アイツは、律儀なヤツだ。アタイとの約束があるなら時間は決めるし、守れなければ声を掛けに来るくらいの真面目君なんだよ。

 アイツのように光を魔法で維持するなんて芸当ができないので、警戒させないために手に灯りを持った。別に夜でも星の光があれば十分に思うし、曇っていたとしても音や匂いで何とかなるんだけどね。でも、ここは指揮官殿を筆頭に、夜目の利かない種族も多いから。

 久々に何か考えるコトでもあったのか、目を伏せたまま微動だにしない指揮官殿。

 やっと立ち上がりかけて、近付くアタイに気付いたらしく、また中途半端なところで動きを止めた。

 上下する喉が、なまめかしい。むしゃぶりつきたいくらい、色っぽい。

「そういえば、奢らねばならなかったな」

 かすれて色気ある声も、普段なら大歓迎。

 だけれど、よっぽど一人で居たかったのだろう。肩を竦める動作も、アタイを気遣う声も、精彩に欠けている。

 そんな相手をどうこうしようだなんて、考えられないよ。

「はんっ、そのつもりで来たけど、興醒めだ。今の腑抜けたツラしてるアンタになんか、タカるもんかい」

 ゆらゆらと瞳が揺れているように見えるのは、きっと灯りのせい。

「腑抜けた……か」

 呟いた指揮官殿が、再び思考の海に潜る。

 潜って潜って、アタイを置いて……。

 ……ねぇ、アンタ、どこまで潜るつもりだい?

 気のせい。

 気のせいだ。

 アンタ、どんどん存在感を失ってないか⁉︎

「カノン」

 今のは、どっちの言葉。

「カノン?」

 応えたのは、誰。

 気のせいじゃない。

 白い肌から、更に血の気が引いて。

 蒼褪めた表情、目の焦点が合ってない。

 思わず手を伸ばし、肩を掴もうとして。

 指揮官殿が、首を横に振る。

「そうか、ならば行くが良い。……私には、過ぎた相手だった」

 何それ、どういうこと。

 言葉の意味が、理解できない。

 そしてその次に囁かれた言葉に、アタイまで血の気が引いた。

「私の羽」

 ちょっと待て。

 頼むから、待って。

 それ、ひょっとしなくても、エルフの最大級の求愛の言葉……⁉︎

 かつては羽を持っていたと言われるエルフ。失われた羽を求める習性だけが、唯一の本能なんじゃないかって言われてたエルフ。

 ……羽を諦めた瞬間、魂を崩壊させてしまうエルフ。

 一瞬にして思い出した伝承に、さっきの言葉が木霊する。

「ああぁ、もう、バッカじゃねーの⁉︎」

 つまり、アンタはアタイを諦めたわけだ。

「勝手に告白して、返事も聞かずに勝手に絶望とか、ざっけんじゃない!」

 せめて、アタイの返事を聞いてくれれば良かった。だったら、決してこんなことにはならなかったのに。

 もう躊躇しない。

 できない。

 抱き締めた身体は既に冷え切っていて。アタイの全力を相手に、痛いとも言わないし、振り払いもしない。

 天を仰ぐ瞳は、何も映さない。

 イヤだ、イヤだよ、カノン。

 どうして、勝手に諦めたんだ。

「馬鹿バカっ、逝くなよカノン、戻ってこいったら……‼︎」

 泣いても喚いても、カノンが羽を諦めた事実は変わらない。

 でもせめて、せめて命を引き留めたい。

 魂まで引き戻せなくても、アタイだってアンタを愛してるんだと、伝えたかった。

 重ねた唇も、氷のよう。

 ああ、こんなふうに、物言わぬ相手に口付けたかったんじゃない。

 かなしみにあふれてそっと顔を離すと、何となく、視線があったような気がした。

 気のせいかもしれない。けれど、気のせいでも、もういい。

 諦めた命なら。捨て去るというのならば。

「消え去るくらいならアタイのモノになれ、カノン」

 本音を取り繕うこともせずに言えば、思わぬ返事が聞こえた。

「ああ、カノン。私の羽。この命朽ちるまで、そなたに捧げよう」

 もう二度と聞けないと思っていた声。歓喜に、身体が震える。

 てか、アタイも相当開き直ったと思ってたけど、アンタも大概だな! 命朽ちるまで捧げるとか……気障すぎて、毛が逆立つっての。

 そんでもって、もう蕩けんばかりの笑顔まで向けられたら、アタイの理性がヤバい。

「そ、その笑顔は反則だろ、カノン……!」

 普段の仏頂面は、どこに行った。

「知らぬ」

 だから、そんな可愛い顔で拗ねるな!

「見ろよ、アタイの尻尾まで……」

 毛が逆立……って?

 え?

 ええ?

「アタイの尻尾が増えてるー⁉︎」

 猫獣人の尻尾は、基本的に一尾。二尾の猫獣人、というか、猫又は珍しい。

 もっと具体的に言えば、魔法の素養を持つ猫獣人が長生きして、やっと、猫又になる可能性があるって聞いたことがある。

 聞いたことがあるだけだ。実際に見たことなんてない。

 増してや、魔法の才能がからっきしで更に若いアタイが、いきなり二尾になるなんてありえない……!

 なのにカノンは、あっさりとした反応だった。

「当然だ」

「何が⁉︎」

「私の命を捧げると言ったぞ。それくらいの変化を起こしてもらわないと、寿命の差を埋められないではないか」

「……流石、神秘の種族。アンタ等って結局、強いんだが儚いんだが、もうアタイ深く考えない方が良い気がしてきた」

 精神的にはフラれた程度で消滅するくせに、なんだそのデタラメ。

「それが賢明だな」

 尊大に頷くカノンは、何かを吹っ切ったのか、アタイを抱き返してきた。その手足は、まだゾッとするほど冷たい。

 何がどうなってこうなったのか、もう訳わかんないけど。

 結果だけ見れば、アタイら両片想いが通じたってことで、一応めでたしめでたしなのかな?