絡繰異聞・本編

21『かくて都市伝説は現れる』狼煙は上がった


 その夜も聖也は、輝夜に頼まれたとおり、律儀にセキュリティシステムを監視していた。

 だから一番最初に異変を察知したが、一番最初に頭を抱えることになった。

『月の掌中の珠から呪われた子が堕ちた天使に迎えを請う』

 いきなりブラックアウトした監視画面に現れた文言が、これだ。そしてさほど間を置かず、今度は輝夜の屋敷全体のセキュリティシステムが、見覚えのあるような不思議なエラーを出し始めた。つまりは、誰かというか、白華にハッキングされたということで。

「クソッ、なんてこった!」

 システムのパスワードが秒単位でランダムに変更され、稼働状況の把握すら困難だ。かといって警告音が鳴ることもなく、本当に静かな部屋の中で、聖也は白華の手腕に身震いした。

 こうなっては、監視カメラの映像が不気味なほどいつも通りでも、全く信用ならない。聖也は輝夜や真理亜に連絡を取ろうとしたのだが。

「マジかよ!?」

 通信電波が相当にジャミングされていることに、目を剥くこととなった。

「いやいやいや、ありえねーっしょ!? 電波ありますよね? ちゃんと表示されてんのに通信死んでるとか、え、もしかしてここの電波全部乗っ取られた、とか」

 聖也の顔から、完全に血の気が引いた。セキュリティシステムだけならともかく、通信電波までクラッキングする、それも表示に出さないなど、どこの神業だ。

「え、ええー。マジすか。俺と、あと、風薫ちゃんくらいじゃないすかね、これ解るの。うわぁ、どうしたもんか、これ」

 もはや諦観の境地で座っていた椅子に改めて背を投げ出し、ふてくされたようにぼやく聖也。

 ふと、自分のその言葉に何かが引っかかり、再度ガバッと身を起こした。

「そう言えば俺、風薫ちゃんにも情報収集頼んでたな。んで、あっちは、面白そうだからこっち来るとか、言ってたような」

 敏腕ハッカーで、その腕を活かして情報屋を営んでいる少女が応援に来るかもしれない。一筋の希望に、聖也の目が光を取り戻す。

「しっかしまあ、代々情報屋でチビの頃からこっちの道だった風薫ちゃんと張り合えるレベルとか、白華のお嬢ちゃん、何者なんっすかね」